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Minas más grandes del mundo: Conócelas en este Top 10

Conoce las 10 minas más grandes del mundo en este nuevo ranking.

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minas grandes

Top 10 de las minas más grandes del Mundo

Si alguna vez te preguntaste cuáles son las minas más grandes del mundo, entonces, no te puedes perder este ranking, que reúne a las 10 minas más destacadas en ese aspecto.

N°10 Escondida (Chile)

La primera en aparecer en la lista es Escondida, cuyo manejo es repartido entre BHP (57.5%), Rio Tinto (30%) y una empresa conjunta liderada por Mitsubishi (12.5%).

Durante el año 2016, Escondida produjo el 5% de cobre a nivel mundial. Sin embargo, en los años posteriores, su producción ha comenzado a declinar. Así tenemos que, en su reporte FY2019, BHP indicó que la producción de Escondida bajó 6% con relación al año previo. llegando a 1,135 kt.

No obstante ello, en 2018, BHP inauguró la planta desalinizadora de la mina Escondida, la cual se consideró como la más grande de Latinoamérica.

  • Mineral principal: Cobre
  • Operatividad: 1990
  • Rendimiento anual: 1,135 kt

N°9 Mir (Rusia)

mina mir

Esta mina de diamantes siberiana, alguna ve fue la más importante de la Unión Soviética. Incluso, se le considera como la piedra angular de la industria de diamantes soviética.

Durante los años 1957 al 2001, esta era una mina a cielo abierto. Luego, tras haber cerrado operaciones en 2004 y volver a abrir en 2009, se inició con actividades subterráneas.

Antes de su cierre en 2001, se estimaba su producción de diamantes en bruto en US$17,000 millones.

Actualmente, está bajo la administración de Alrosa, la compañía más grande de diamantes de Rusia, con una producción del 95% de diamantes de ese país.

Asimismo, la dimensión de esta mina es tal, que a Mir se le considera como una de las más grandes excavaciones del planeta; llegando a una profundidad de 525 metros y un diámetro de 1.2 km.

Mineral: Diamante

Operatividad: 1957

Rendimiento anual: 2.000 kg

N°8 Mina Boddington (Australia)

La mina Boddington es la más grande operación aurífera a cielo abierto en Australia desde su reapertura en el año 2009. Al principio, desde 1987, estuvo bajo la administración de AngloGold, Newmont, Ashanti y Newcrest; pero en 2009, Newmont compró las acciones de Anglo Gold, convirtiéndose así en el único dueño.

Durante el año 2011 alcanzó a producir su primer millón de onzas de oro, tras solo dos años de operatividad.

Asimismo, esta mina destaca por marcar el inicio del plan de compensación de carbono forestal de Newmont. Y hasta ahora ha plantado 800.000 plántulas de árboles de mallee en Australia Occidental. De esa forma, la minera espera capturar un promedio de 300,000 toneladas de carbón en un periodo de entre 30 y 50 años.

Mineral: Oro

Operatividad: 2009

Rendimiento anual: c.703 K atribuible

N°7 Kiruna (Suecia)

mina kiruna

Ubicada en Lapland, Suecia, se le considera como la mina de hierro más grande del mundo. Abierta por primera vez en 1898, actualmente, la administra la estatal Luossavaara-Kiirunavaara Aktiebolag (LKAB).

No obstante su antigüedad, llama más la atención el gran tamaño de esta mina, que llevó a tomar la decisión de reubicar el centro de la ciudad en 2004. El motivo es que estaba en riesgo de hundimiento.

Vale decir que el proceso de reubicación inició en 2014, y culminará en 2022.

Mientras que, otro aspecto que llama la atención, es que en mayo de 2020, la actividad minera provocó un sismo de 2.9 grados de magnitud en el muro de la operación. Y aunque Kiruna cuenta con un alto nivel de sofisticación para predecir estos eventos, en esa ocasión fue imposble de predecir porque fue consecuencia de la actividad humana.

Mineral: Hierro

Operatividad: 1898

Rendimiento anual: c.26.9mn toneladas

N°6 Mina Red Dog (Estados Unidos)

En Alaska encontramos a Red Dog, la mina de zinc más grande del mundo. Actualmente, la administra Teck Resources, y posee los depósitos de zinc más grandes del mundo. Por ello, produce el 10% de este mineral a nivel mundial, y se espera que esté operativa hasta el año 2031.

Sin embargo, Red Dog enfrenta varias críticas debido a su impacto ambiental. Incluso, un reporte de la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos la sindica como la instalación que libera más sustancias tóxicas que ninguna otra.

Mineral: Zinc

Operatividad: 1989

Rendimiento anual: c.515,200 toneladas métricas (2008)

N°5 Carajás (Brasil)

mina caraja

Esta es la mina productora de hierro más grande del mundo, con unas reservas estimadas de 7.2 billones de toneladas métricas. Carajás está bajo la administración de Vale, la productora de mineral de hierro y níquel más grande del mundo.

Asimismo, vale decir que Carajás ocupa el 3% del Bosque Nacional de Brasil, y Vale se ha comprometido a proteger el 97% restante.

Del mismo modo, otro proyecto de sostenibilidad que destaca de Vale es el sistema de reutilización de mineral. A través de él, la compañía ha logrado reprocesar 5.2mn toneladas métricas de mineral ultrafino que había sido depositado en relaves.

Mineral: Hierro

Operatividad: 1969

Rendimiento anual: c.104.88mn toneladas métricas (2013)

N°4 Mina Grasberg (Indonesia)

Grasberg es la mina de oro más grande del mundo. No obstante, hasta mediados de los 80’s, se le consideraba como una operación con reservas insignificantes. Pero, todo cambió cuando, en 1988, PT Freeport exploró el lugar y descubrió las reservas que, a día de hoy, continúan siendo minadas.

De hecho, se estima que sus reservas guardan un valor estimado de US$40.000 millones.

La explotación de esta mina se da tanto a cielo abierto como de forma subterránea. Aunque, el 75% de la producción, hasta el año 2016, provino de la mina a cielo abierto.

Por último, en 2022 Freeport-McMoRan tiene planeado instalar una nueva fundición en la operación.

Mineral: Oro

Operatividad: PT Freeport Indonesia

Rendimiento anual: c.33,000 kg (2016)

N°3 Debmarine (Namibia)

debmarine

Primero, antes de empezar con la número 3 del ranking, diremos que no es una mina tal y como la imaginamos. Pues, Debmarine consta de una serie de operaciones en alta mar, administradas en conjunto por De Beer Group y el Gobierno de Namibia.

Por ello, esta mina está basada en una flota de 5 navieras para la recuperación de diamantes. Y en 2019, Debmarine Namibia anunció que desarrollará el primer barco de recuperación de diamantes personalizado. Aunque esta nave recién operaría a partir de 2022.

En tanto, la operación minera se basa en dos tecnologías clave. La primera es una tecnología de perforación aérea; y la segunda es a través de tecnologías de minería sobre orugas.

Asimismo, cada embarcación es capaz de rastrear, posicionar y estudiar bien el fondo del océano, por medio de sus equipos de perforación de alta tecnología.

Mineral: Diamante

Operatividad: 2002

Rendimiento anual: c.1.4mn quilates

N°2 Morenci (Estados Unidos)

Esta mina, ubicada en Arizona, es una de las más grandes productoras de mineral de cobre del mundo. Pues cuenta con reservas estimadas de 3.2 billones de toneladas de mineral, que contienen 0.16% de cobre.

Durante la Segunda Guerra Mundial, Morenci se convirtió en uno de los componentes fundamentales en las operaciones de guerra de Estados Unidos. Incluso, su producción en ese tiempo se duplicó.

Por otro lado, en 2015, se completó el proyecto de expansión del molino. Tras ello, se aumentó su capacidad a 115.000 toneladas métricas por día. Con todo eso, se espera que la mina funcione hasta el año 2044.

Mineral: Cobre

Operatividad: 1939

Rendimiento anual: c.102mn kg

N°1 Mponeng (Sudáfrica)

mponeng

Finalmente, la mina más grande del mundo se encuentra a 65 km de Johannesburgo, Sudáfrica; y es una aurífera que se extiende a 4 km por debajo de la provincia de Guteng. Por ello, se le considera, también, la mina más profunda del mundo.

En esas condiciones, la temperatura de la superficie rocosa de Mponeng alcanza los 66°C. Por esa razón, se tiene que bombear hielo para reducir la temperatura del aire a menos de 30°C.

Además, ello ha conllevado a utilizar tecnologías de seguimiento electrónico para maximizar la seguridad de los mineros. Incluso, esa tecnología permitió también detectar los contactos que tuvieron algunos mineros infectados con Covid-19 y así lograr un mejor control. Aunque, igual la mina tuvo que suspender sus operaciones tras un rebrote de la enfermedad en mayo de este año.

Para terminar, AngloGold Ashanti era la dueña de esta mina, hasta que, recientemente, pasó a manos de Harmony Gold, tras lograr un acuerdo por más de US$200 millones.

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